[Test] Gamescom 2019 – Prise en main sur Streets Of Rage 4 et son nouveau personnage

C’était un des hands-on qui me tentait le plus durant mon passage à Gamescom 2019. Après avoir discuté avec l’équipe Dot-Emu, j’ai pu avoir un créneau pour une prise en main du très attendu Streets Of Rage 4. Voici un rappel de ce qui a été annoncé récemment.

Dotemu (Wonder Boy: The Dragon’s Trap, Windjammers 1 and 2) met les poings sur les i avec une nouvelle bande-annonce fracassante pour Streets of Rage 4. L’éditeur et co-développeur du jeu – en compagnie de Lizardcube (Wonder Boy: The Dragon’s Trap) et Guard Crush Games (Streets of Fury) – profite de la gamescom pour dévoiler un personnage entièrement original recruté pour épauler Blaze Fielding et Axel Stone : Cherry Hunter, aussi douée à la guitare que pour savater les voyous de Wood Oak City ! Le brawler néo-rétro sortira l’année prochaine sur PC, Xbox One, PlayStation 4 et Nintendo Switch.

Cherry Hunter est la fille d’Adam, héros du premier Streets of Rage. Entrainée par son père et par Axel, elle maîtrise le self-defense depuis son plus jeune âge. Si elle souhaitait d’abord suivre les traces de son père et devenir policière, son amour pour la musique l’a rapidement poussé à changer de voie. Aujourd’hui, elle joue dans un groupe d’electro-rock progressif dans les bas-fonds malfamés de Wood Oak City. Elle peut paraître jeune, mais attention : c’est une combattante chevronnée qui n’a pas son pareil pour talocher ses adversaires avec panache.

Cette nouvelle bande-annonce est également l’occasion pour Streets of Rage 4 de dévoiler quelques-uns de ses nouveaux environnements, à différents moments de la journée : les toits de la ville éclairés au néon, l’ascenseur, les hangars miteux de l’aéroport, les égouts crasseux ou encore la scène musicale enflammée, entre autres réjouissances à découvrir dans les prochains mois.

Après 25 ans d’absence, Streets of Rage revient violemment l’année prochaine avec un quatrième épisode qui signe le retour fracassant d’Axel et de Blaze pour une bonne dose de beat’em all en side-scrolling à l’ancienne. De sublimes animations faites à la main, des compétences de combat inédites et une palanquée de pistes musicales enlevées composées par différentes légendes de la musique de jeu vidéo : Streets of Rage 4 est un hommage appuyé autant qu’une franche revitalisation de la formule qui a fait le bonheur des joueurs dans les années 90.

Il ne me fallut que quelques secondes pour jouer à Streets of Rage 4 pour que je comprenne à quel point l’amour était au rendez-vous. Les personnages sont dessinés à la main, mais précis, reflétant la sensation du pixel art original, et tout est richement animé. Il a toujours cette sensation de dessin animé du samedi matin, mais avec un taux de trame 12 fois supérieur. C’est un style qui semble séduire par l’éditeur Dotemu: le remake de Wonder Boy sur lequel Lizardcube a travaillé est tout à fait comparable, et Windjammers 2 supplante de la même manière l’art des pixels vieux de plusieurs décennies avec des lignes nettes dessinées à la main.

Ensuite, il y a l’art de fond. Alors que les jeux classiques de Streets of Rage avaient des arrière-plans magnifiques, mais relativement statiques, les étapes de 4 fourmillent de vie. Dans le niveau où j’ai joué, il y avait des gens qui mangeaient dans les bars au bord de la route, des mouches tourbillonnant autour des ordures, des chaudrons en ébullition sur des fourneaux, des fleurs de cerisier tombant sur un pavé humide qui reflétait la ville derrière. C’est vraiment époustouflant de s’arrêter pour admirer le paysage. Pas qu’il y ait beaucoup de temps pour ça.

Streets of Rage 4 remplit votre écran de multiples ennemis à frapper, à frapper et à jeter de côté. Il suit la formule des originaux, introduisant de nouveaux ennemis sous forme de menaces en solo avant de les ajouter au groupe de personnages que vous affronterez lors de grandes bagarres. Cela vous donne un peu de marge de manœuvre pour apprendre les schémas et les bizarreries de chaque adversaire et vous assure un niveau de difficulté sans cesse croissant tout au long du jeu.

Les contrôles seront familiers aux anciens combattants et faciles à prendre en main pour les nouveaux arrivants. Vous pouvez jouer à ce jeu avec un contrôleur Genesis : il y a un bouton d’attaque, un bouton de saut, un bouton «d’attaque spéciale» et c’est tout. Les spéciales sont, comme dans 2 et 3 , plus comme des mouvements dans Street Fighter que dans la voiture de police qui se débarrasse de l’écran du jeu original. Plutôt que de limiter arbitrairement le nombre de fois que vous pouvez faire une spéciale, les coups vous enlèveront une partie de votre santé, qui pourra être reconstituée avec des attaques régulières jusqu’à ce que vous soyez touché. Il y a aussi une spéciale de saut, qui peut être retirée, de manière appropriée, en appuyant simultanément sur saut et spécial.

Les commandes sont réactives, les attaques sont suffisamment lourdes et les mêmes schémas et techniques que ceux que j’avais utilisés il y a plusieurs décennies ont fonctionné comme prévu. Le système spécial est bien équilibré, vous encourageant à risquer votre santé dans l’espoir de pouvoir échapper aux coups jusqu’à ce que vous retrouviez la vie. Il existe également des risques environnementaux, tels que l’électricité, l’acide et les incendies, qui devraient ajouter de la variété et une stratégie aux combats. Il n’y a pas de rejet du livre de règles ici, juste de petits ajustements et modifications, comme on peut s’y attendre d’une suite.

Il existe actuellement trois personnages jouables, bien que cela puisse augmenter avant le lancement éventuel du jeu. Les piliers de la série, Axel et Blaze, sont rejoints par un nouveau personnage nommé Cherry. Elle est la fille d’Adam Hunter, qui était le dernier personnage jouable du jeu original et avait des camées dans les jeux ultérieurs. Cherry joue un peu à l’image de Skate du deuxième match (qui s’appelle son oncle) et est plus rapide, mais plus faible que Axel. Elle a aussi une guitare dans le dos et l’une de ses spécialités l’utilise comme Pete Townshend sur un ennemi sans méfiance. Je suis déjà fan.

Donc, oui, contre toute attente, Streets of Rage 4 m’a conquis en un temps record. Bien que les développeurs n’aient pas annoncé la date de sortie du jeu, nous savons qu’il sera disponible sur toutes les plateformes attendues : PlayStation, Xbox, Switch et PC. J’imagine que Dotemu continuera de diffuser des informations sur les personnages, les ennemis, la musique, etc. au cours des semaines et des mois à venir.

Pour goûter aux poings affutés de Street of Rage 4, rendez-vous sur le site officiel ou sur Facebook et Twitter : @Dotemu@Lizardcube et @Guard_Crush.